說明
週二, 19 八月 2008 01:33

重新認識佛教的智慧

作者  黎耀祖 出處︰香港佛教月刊492期


  現今社會,一般人對佛教都存有一種錯誤的見解:認為佛教是一個迷信的、消極的、落伍的、與時代脫節的宗教,只有那些無知婦孺和公公、婆婆才會信奉。其實他們只看到佛教的表面現象而未能深入佛教義理的精粹,看不出佛教對人生的啟示。基於此,便單憑表面的宗教現象來斷定佛教是迷信的、消極的、落伍的,對人生沒有價值的宗教,於是輕視佛教,輕視為世人宣說這些佛法的大導師——佛陀,其至不尊重那些承傳佛法、令法住於世的出家人,這實在是可悲的現象。

  事實上,佛陀所講的佛法是充滿人生大智慧的,並且是不受時空限制、有著普遍性的道理。例如佛陀所講的四聖諦、十二因緣、五蘊無我等的教法,充滿著人生的智慧。現試將四聖諦、十二因緣、五蘊無我等教法所蘊含的人生智慧及現代意義略述如下:

一、四聖諦

  四聖諦是一切佛法修行的總綱性原則。佛陀先指出人的存在是充滿痛苦的,因為在因果網絡之中,我們受著種種因緣條件的制約,不能自我主宰,更不能主宰別人、主宰世界,我們只是一個被決定的存在,人的存在就是如此無奈。在「人是一個非自我主宰的個體存在」這前提之下,人若被無明煩惱所支配而不滿於這存在的實況,妄要改變的話,便會作出很多非理性的錯誤的行為,妄想去主宰一切,最後唯有償付錯誤行為旳代價——承受人生的各種痛苦。可見苦不在外,而是內在的,是主體自己構作出來的。佛陀將人生這些苦歸納為八種,稱之為八苦:

1、生苦:生存環境改變的痛苦

2、老苦:身體機能衰退,力不從心的痛苦

3、病苦:身體患有病痛之苦

4、死苦:面對死亡的痛苦,因死亡將一切可能變成不可能

5、愛別離苦:與心愛的人或物分離之苦

6、怨憎會苦:偏偏與討厭的人或物相遇之苦

7、求不得苦:偏偏得不到自己喜愛的東西之苦

8、五蘊熾盛苦:有了五蘊所成的身軀就會引致身、心很多不同的煩惱。

  以上八苦皆由人被無明支配,喪失了主體性,不能自我主宰,感到無奈而產生的。這就是苦集二諦所講的真理。苦聖諦和苦集聖諦是世間的因果關係,指出人生是充滿著痛苦的。佛陀如果只說此二諦,人生就沒有希望,人就只好永遠消極地接受一切的痛苦。佛陀畢竟並非只留於指出人存在的實況,更重要的是教眾生如何去突破個人生命的局限(既然苦是自己構作出來,便要自己去將之消解)。故此具備大智慧的佛陀跟著便說出世間的因果關係——苦滅聖諦及苦滅道跡聖諦,這樣人生就有希望了。苦滅聖諦指出人是可以斷除無明煩惱,並有證入清淨的涅槃境界的可能,不過我們先要實踐修行,去除妄執,這就是苦滅道跡聖諦了。

  總之,佛陀在四聖諦法中先指出人存在的局限性、無奈性,然後再指出人是有突破生命在局限的可能與方法,這樣人生就充滿積極意義,並非如一般人所說:「佛教談苦,談出離,是一個消極的宗教。」

二、五蘊無我

  五蘊主要是說明經驗主體(我)的存在並非一個永恒的存在,只是由五大類要素所組成的因緣和合假體罷了,並不是一個有常、一、具主宰性的實我,最終的目的是要確立人無我的觀念。可以說,佛陀是用主體的入路、經驗的入路來對主體作經驗的分解、從而確立人無我的觀點。既然人非永恒的存在,故此我們無需對這個五蘊假我過份貪戀執著,而貪戀執著的結果往往為我們帶來痛苦,這就是佛陀給眾生的一點啟示。但眾生往往卻基於無明愚癡,不知自己是是由五蘊所組成、盲目地誤執這個無常的假我為實我,於是樣樣以自我為中心,這便會因執著而起煩惱,甚至做出一些損人利己的行為。但當我們明白了五蘊的道理後,便不再盲目的誤執假我為實我,於是便不會事事以自我為出發點,突破個人的局限,解脫煩惱。

三、十二因緣

  十二因緣的提出主要是處理主體生命存在的問題,當中蘊含很多的人生啟示。例如十二因緣以無明作為第一支,目的是要指出人的行為是源於非理性的,而十二有支的流轉真正反映出人的生命存在狀態是受著因果關係的主宰。在因果的關係網絡之中、主體若起貪戀執著(愛取)就要承受自己所選取的行為的結果,故此苦是內在的,是來自主體自己的貪戀執著和非理性的衝動,這正好反映出主體自作自受的自主原則及因果秩序的公平原則。

  其實十二因緣與五蘊的提出,都是要處理主體生命存在的問題。不過十二因緣是動態的分析,透過因果相關的十二有支的撐開,賦予眾生生命流轉「苦」的解釋,指出眾生生命旳去向及作業受報的因果關係。而五蘊卻是靜態的分解,平面地指出人是由五蘊所成,是非一、非常、非主宰的存在。

  另一方面,很多人認為佛教的理論十分迷信、難令理性之士信服,特別是三界六道的理論,充滿迷信色彩。不過,如果我們從哲學理性的立場去分析三界六道的話,我們不難發覺當中所隱含的精神是充滿人生智慧的,並且極具積極向上的精神。

三 界

傳統對三界的解釋是指眾生所居的世界,內含三個迷執的界域即欲界、色界、無色界,眾生於此三界生生死死,不能出離。但我們若從哲學的立場去分析三界的話,這其實代表著主體生命存在價值的不同等級及生命境界層層突破超升的進程:

1、欲界眾生:他們的存在全由原始欲望所主宰,對更高的價值存在沒有追求的動力,所以他們的存在價值是最低下的。

2、色界眾生:他們的存在已經擺脫原始欲望的主宰,並轉而追求物質上、生活上的滿足,所以他們的存在價值是較欲界為高的。

3、無色界眾生:他們的存在並非以追求物質上、生活上的滿足為目的,而是追求精神上的滿足與自由,所以他們的存在價值在三界之中是最高的。

  從上可見,三界的劃分,其實是將現實世界中眾生存在的生命形態,從存在價值上作出區分,並指出眾生有突破生命局限的可能,當中並沒有甚麼消極、迷信、神秘的成份。

六 道

  傳統上說,六道是指眾生生死輪迴的六種存在形態,但是我們沒有必要執著六道是否真實存在,亦沒有必要將六道放入三世輪迴的框架中去理解。其實從六道的分類當中可看出其背後的精神是充滿著理性及現代意義的。

  六道又名六趣,趣即趨向、傾向的意思,其引申義是指主體產生了一個念然後趨向於一個行為,所以六趣亦即是指主體通過作業,趨向於六道中的某一道。由於主體是以自己所作的行為作為使自己傾向於某一生命類別的前因,故此背後是含有自作自受的精神。此外,佛教對眾生生命存在的看法並非是平面的,而是有存在價值的高低之分。基本上天、人、阿修羅等三善趣的存在價值比起地獄、餓鬼、畜生等三惡趣的存在價值是要高的,佛教對生命存在作這樣的定位、安立是有著積極意義的,即鼓勵眾生向上升進,提高自己生命存在的價值。事實上,六趣的象徵意義正是現實世界的反映。

1、天趣的象徵意義:天趣眾生的生活實在太美,不會反省,漸漸喪失覺性、悟性,到福報受盡時便會一無所有,一切要從頭開始過。這象徵現實世界中生活美滿而缺少覺性的人。

2、人的象徵意義:人是會進行理性思考的動物,所以人要時時刻刻思考、反省自己當下的存在是否真真正正地做好一個人,實現人存在應有的價值。

3、阿修羅的象徵意義:他雖是天神,但卻是有天之福而無天之德,這象徵現實世界中那些身在福中不知福的人。

4、地獄的象徵意義:地獄原指充滿各種痛苦的地方,其實在現實世界中亦有這樣的地方,例如發生種族衝突、種族屠殺的印尼。

5、餓鬼的象徵意義:餓鬼原指那些飢餓而沒吃的眾生。這象徵現實世界中一些本可食但卻因某些原因而不能食的人,例如學生犯校規,被老師罰留堂而不能前往用膳。

6、畜生的象徵意義:畜生的存在全由原始欲望所主宰,完全沒有理性與道德可言。這象徵現實生活中那些不思進取,只滿足於個人慾望、缺德自私的眾生。

  從上文的論述之中,可見佛陀所說的道理非但不迷信、不消極,並且極具現代意義,對人生有著積極的作用,既可指導我們的人生,亦可給我們突破生命局限的啟示,提升個人存在的價值,層層開展自己的生命境界。

  佛誕快到了,我們應如何紀念佛陀呢?我覺得最好的做法是趁著佛誕的機會,重新認識佛教的智慧。當世人深入認識佛教的妙處之後,才會認同佛法對人生的價值,才會信受佛法,亦會對宣說這些極具價值的道理的佛陀加以尊重,最後亦會尊敬護持佛法的出家人。而我們作為一個正信的佛教徒,亦應當把法住於世作為自己的責任,將佛法的精粹及對人生的啟示向世人介紹,使世人能對佛教有正確及深入的了解。
 

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